Auf der Suche nach dem Datum des Vulkanausbruchs von Thera

Holger Kieburg • 10 Mai 2022
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Baumring-, Eiskern- und Vulkanexperten haben sich zusammengetan, um einen der klimatisch folgenreichsten Vulkanausbrüche der letzten 4.000 Jahre zu identifizieren: den Ausbruch des Jahres 1628 v. Chr. Sie fanden heraus, dass es nicht der Vulkan von Thera war, konnten jedoch mögliche Daten für den Ausbruch auf Santorin eingrenzen.

Charlotte Pearson, außerordentliche Professorin im Labor für Dendrochronologie, ist die Hauptautorin einer neuen Arbeit in PNAS Nexus, die ein Mosaik von Techniken kombiniert, um die Quelle eines Vulkanausbruchs im Jahr 1628 v. Chr. zu bestätigen. Während man bisher annahm, dass es sich bei dem Ausbruch um den Thera-Vulkan auf der griechischen Insel Santorin handelte, fanden Pearson und ihre Kollegen stattdessen heraus, dass es sich um den Vulkan Aniakchak II in Alaska handelt. Diese Entdeckung hilft den Forschern bei der Eingrenzung des Zeitraums, in dem der Ausbruch von Thera tatsächlich stattfand.

Charlotte Pearson, außerordentliche Professorin im Labor für Dendrochronologie, ist die Hauptautorin einer neuen Arbeit in PNAS Nexus, die ein Mosaik von Techniken kombiniert, um die Quelle eines Vulkanausbruchs im Jahr 1628 v. Chr. zu bestätigen. Während man bisher annahm, dass es sich bei dem Ausbruch um den Thera-Vulkan auf der griechischen Insel Santorin handelte, fanden Pearson und ihre Kollegen stattdessen heraus, dass es sich um den Vulkan Aniakchak II in Alaska handelt. Diese Entdeckung hilft den Forschern bei der Eingrenzung des Zeitraums, in dem der Ausbruch von Thera tatsächlich stattfand.

Der gewaltige Ausbruch von Thera, der bekanntlich irgendwann vor 1500 v. Chr. stattfand, begrub die minoische Stadt Akrotiri unter einer Schuttschicht von mehr als 30 Metern. Das genaue Datum des Ausbruchs und seine Auswirkungen auf das Klima sind jedoch seit Jahrzehnten umstritten.

Wenn ein Vulkanausbruch groß genug ist, kann er Schwefel und Trümmer, so genannte Tephra, in die Stratosphäre schleudern, wo beides bis in weit entfernte Gebiete zirkulieren kann. Das Schwefeldioxid des Ausbruchs, das in die obere Atmosphäre gelangt, reflektiert die Sonnenwärme und bewirkt, dass die Temperaturen auf der ganzen Welt sinken. Die Klimaverschiebung spiegelt sich in den Bäumen wider, die ein geringeres Wachstum oder Frostringe aufweisen, die das Jahr des Ausbruchs markieren.

Schwefel und Tephra können auch auf die Pole der Erde herabregnen, wo sie in Eisschichten konserviert werden. Bei der Analyse von Eisbohrkernen kann die darin enthaltene Sulfatmenge auch dazu verwendet werden, die wahrscheinlichen Auswirkungen eines Ausbruchs auf das Klima abzuschätzen. Eruptionen mit hohem Sulfatgehalt haben ein größeres Potenzial, kurzfristige Klimaveränderungen zu verursachen. Gleichzeitig kann die Tephra der Eisbohrkerne, die einen einzigartigen geochemischen Fingerabdruck aufweist, dazu verwendet werden, den Schwefel im Eis mit einer genauen vulkanischen Quelle in Verbindung zu bringen. mehr ...

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